Oud ondernemer Henk van der Steenhoven over de Utrechtsestraat

Geplaatst op woensdag 17 april

Vertel eens iets over jezelf en jouw link met de Utrechtsestraat

In 1970 werkte ik o.a. bij Fasdias en Lodder op het Rembrandtplein, de Colour Spot, centrifuges waar je op de bodem een wit karton kon neerleggen en er als klant naar hartenlust met verf op kon spuiten, kreeg er de gekste effecten mee. Rorschach-test achtig. Ik woonde op de Keizersgracht op kamers in het sousterein bij hospita Sien Groen op nr 760, heerlijk mensch. 

Ook werkte ik in Hilversum in TV series als danser zanger (Meisje met de blauwe hoed, Klatergoud en de laatste aflevering van Ja zuster nee zuster, waar mijn bijdrage helemaal weggeknipt was door regisseur Henk Barnhard) een heerlijke tijd. Ik was wereldberoemd in de Utrechtsestraat. Bij slagerij Rijper, en de groenteboer op de Keizersgracht kon je niet meer stuk, zo ook bij Beb Meij die op nr. 53 haar winkel (comestibeles en delicatessen) had. De enige winkel waar ik m'n 'schredded weed' kon kopen, een ontbijt waar ik dol op was toen ik vanuit Engeland terug kwam in NL, na mijn college in Loughborough (leicertershire) en tot groot verdriet van mijn ouders geen diploma had gehaald. Bep Meij wilde graag weg uit de straat maar bleek een onverkoopbaar pand te hebben. Praten met je ouwe heer kan soms helpen en mijn vader kocht het pandje van Bep voor me in 1971, wel mét mijn belofte dat ik het van hem zou kopen als ik geld genoeg had verdiend om dat te doen. Dat lukte 6 jaar later.

Mijn winkel Ditjes en Datjes was een uit de hand gelopen grap in 1972. De winkel La Cucina (thans Studio Bazar) was iets serieuzer...

Wat is jouw favoriete plekje op de Utrechtsestraat?

Zuivere Koffie, Concerto en Fred de Leeuw. Studio Bazar (die onze winkel op de hoek van de Keizersgracht heeft overgenomen in 2001) heeft een héél bijzonder plekje in m'n hart. Werken hard en het ziet er altijd vrolijk en verzorgd uit. 

Wat maakt de Utrechtsestraat zo uniek in Amsterdam?

Het is een dorp in een stad. Er verhuizen mensen en er komen mensen bij, die allemaal de straat leuk vinden, net als ik. Altijd bekenden tegenkomen als ik er even ben is wel lekker hoor! En voor de nieuwkomers moet het geweldig zijn die diversiteit aan winkels. Het blijft een gezellige straat waar auto's nog doorheen kunnen en waar je even snel nog een bloemetje kan kopen bij Rembrandt of een harinkje kan halen bij de viskraam/kar. Lekker eten bij diverse restaurants, Bonjour blijft één van m'n favorieten.

Wat is jouw leukste herinnering uit de Utrechtsestraat?

Toen ik nog in de Utrechtsestraat winkeliers vereniging zat zaten we te brainstormen hoe we de heropening van de straat moesten aanpakken na een grondige beurt (zoals recent) in de jaren 80. 

Met vrienden als Marte Röling, Henk Jurriaans, Wim Duisenberg, Fred en Yolanda de Leeuw en Albert Koopman (Loekie). De 'Her'-opening van de straat in de jaren 80. Met Mies Bouwman. Marthe Röling en ik hadden haar gevraagd dat te doen, (ze, Mies, heeft een tijd op de Amstel gewoond bij vriendin Mien Elfers en had veel 'feeling' met de straat). Het was een groot succes waar ik met veel plezier op terug kijk.

Hoe zie jij de Utrechtsestraat over 10 jaar het liefst?

Eerlijk gezegd vind ik dit een nare vraag. De toekomst is redelijk grillig op dit moment. Ik hoop voor de straat dat het verkeer er gewoon door kan blijven gaan en er geen leegstand komt. Ik denk wel dat menig ondernemer in de straat ziet dat de gezelligheid en commercie samen gaan. Ik hoop dat de straat over 10 jaar nog dat dorpse heeft waar ik zo blij mee ben/was. 

Foto's: Jacob de Vries 1975

 

Lees ook: Free a Girl/ Lock me Up/ Stop Kinderprostitutie: sponsor café Lellebel bij haar actie!